J. J. Cale – Cocaine – 1976

 

JJ Cale CocaineLa letra de Cocaine siempre ha tenido su polémica. ¿Una canción alabando el consumo de drogas y el escapismo? ¿Una canción anti-droga? No deja de ser ambigua: “if you got bad news, you want to kick them blues, cocaine/when your day is done and you got to run, cocaine/ she don’t lie, she don’t lie, she don’t lie, cocaine”. Ambas interpretaciones son posibles. Si atendemos al propio autor, la canción intenta poner el dedo en la facilidad con la que el adicto se justifica, volviendo una y otra vez a la droga. Ante cualquier problema, cuando las cosas van bien, cuando no hay nada que hacer, siempre hay cocaína.

Cocaine fue compuesta y grabada en 1976 por J. J. Cale para su álbum Troubador y se editó unos meses después en un single junto al tema Hey baby, su último pequeño éxito al alcanzar el puesto 96 de singles en Estados Unidos. La primera versión tenía una base jazz con toques swing, pero el productor le sugirió que simplificara el tema en un tono rock. Cale deshizo el trabajo en una tarde y acabó dando forma al tema que finalmente se editó. Un sencillo ejercicio de guitarra con un overdub a tres cuerdas en el riff. El propio artista grabó el bajo y dejó al músico de sesión Reggie Young que metiera el solo de guitarra. La batería, por cierto, la tocó Kenny Buttrey. La construcción es sencilla como el riff: tres grupos de estrofas de tres versos dodecasílabos terminados todos en la palabra “cocaine”, repitiendo en las tres estrofas el último verso. El solo se introduce tras la segunda estrofa y la canción acaba pasados poco más de dos minutos.

En realidad, la canción ha pasado a la Historia de la música gracias a la versión de Eric eric-clapton-cocaine-rso-4.jpgClapton. Apenas unos meses después, en 1977, cambió el tono de la canción, agregó un solo más elaborado, adornó las estrofas y dejó una obra maestra en su álbum Slowhand. Tras el éxito de Eric, Cale recibió mucha atención y comenzó a llenar sus conciertos. Un éxito efímero, él nada tenía que ver con el estilo de Clapton. De todos modos, nunca llevó bien estar de gira o tener un calendario de grabaciones. Lo suyo fue más el underground, la vida tranquila.

Respecto a la elección de Clapton, él sabía mucho de drogas: había estado a punto de morir años antes a causa de la heroína y cuando por fin salió fue para caer en el alcohol y ¡sorpresa! la cocaína. En 1977 Clapton consumía a diario grandes cantidades de ambas: con esta canción intentaba fortalecer su creencia de que podía dejar el vicio cuando quisiera, jugando con la hipocresía y el autoengaño. En cualquier caso, no cabe duda que la canción adquiere un marcado tono triste en la interpretación de J. J. Cale, menos acentuado en la de Eric. En este enlace de la página amiga Riffstory podéis recrearos con el riff de Cocaine.

Además de esta archifamosa cover, recomendamos otras dos versiones. Los escoceses Nazareth la recuperaron en 1980 para su álbum The fool circle con un cambio de ritmo y tono espectacular y Puddle of Mudd la recrearon a su grueso estilo para el single digital de 2011 Re(disc)overed. Por aquí os dejamos los vídeos.

10 comentarios en “J. J. Cale – Cocaine – 1976”

  1. Muy grande J.J. Cale, enorme, muchos artistas se nutrieron de su talento, no solo Clapton. Me encanta este tipo de musicos, sin aristas, directos, honestos. Gran cancion y gran album Troubador, puede que uno de mis primeros vinilos, ideal para escucharlo sosegadamente, bien alto y con una buena copita. Bravo Cale!!!

  2. En la entrada que dediqué a esta canción (https://laguitarradelasmusas.com/2015/10/07/j-j-cale-eric-clapton-nazareth-cocaine/) también me centraba en estas tres interpretaciones que mencionas. Y comentaba que algunos autores, en concreto Harry Shapiro (Historia del Rock y las Drogas. Barcelona: Ma non Troppo, 2006; pág. 214), mantienen que, en alguna ocasión, Clapton cambió la frase “She don’t lie” (“ella no miente”) por “She’s all right” (“ella está bien”); la verdad es que yo nunca lo he escuchado, no sé si tú has dado con alguna versión que incluya este cambio. En cualquier caso, el original de JJ Cale, con ese aire sosegado, tranquilo, casi arrastrado, me parece una obra de arte. Por cierto, un estilo el de JJ Cale que supo recoger Mark Knopfler en los primeros trabajos de Dire Straits. Un abrazo.

    1. Eso que mencionas de Knopfler es muy obvio, su manera de tocar la guitarra esta muy influida por la llamada musica americana, el blues y el bluegrass y entres ellos, sin duda, esta J.J. Cale. Y joer! Que grandes eran los Dire Straits en sus inicios! 😀

    2. No, no me había fijado en ese detalle, pero igual es verdad, no me extrañaría de Clapton tampoco. Sí, también había relacionado esa forma de tocar de Knopfler con el sonido «Tulsa», aunque quizá más obvio al principio que más adelante en su carrera. Cómo no dejarse influenciar por un tipo como Cale. Abrazo de vuelta.

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