Versioneando: las mejores versiones de Stevie Ray Vaughan

Comentaba esta semana con amigos de las redes sociales lo importante que era hace muchos años la opinión de la crítica para encumbrar o hundir a un artista, cuando interné no ponía a nuestro alcance cada nota musical grabada y teníamos que fiarnos del boca a boca, del locutor de radio o del opinador de las revistas.

Y me acordé de Stevie Ray Vaughan a cuenta de su actuación en Montreaux de 1982. La mitad de la sala le aplaudió y la otra mitad le abucheó por su anómala forma de interpretar el blues. Si hubiéramos hecho caso a los segundos habríamos perdido a un genio. Afortunadamente David Bowie estaba allí y se alistó en el primer bando, le dio sitio en su disco Let’s dance y, de manera indirecta, le abrió las puertas a un gran contrato discográfico.

Como buen bluesman, Stevie se arremangó para recuperar clásicos (y no tanto) y pasarlos por la batidora de seis cuerdas que tocaba con ese deje Hendrix mezclado con el más salvaje King. Y de esa colección de versiones seleccionamos un puñado para deleitarnos juntos.

Dale al play…

Close to you – 1985

En su álbum póstumo The sky is crying se incluyeron varias versiones, algunas rescatadas de viejas sesiones. Esta que Muddy Waters editó en 1958 por primera vez, y uno de sus temas más populares, tiene un gusto especial en la guitarra de Stevie. Hay versiones grabadas desde 1983.

Little wing/Third stone from the sun – 1985

Little wing fue otra canción que le acompañó a lo largo de los años. Hendrix la hizo grande en su The Jimi Hendrix Experience (1967). Incluida en el álbum Soul to soul, donde la completa con Third stone from the sun. Una delicia.

Superstition – 1986

Escoger una canción de Stevie Wonder no estaba en el ideario de un guitar hero bluesero. Pero cuando escuchas lo que este tipo hace con el tema no se pueden poner objeciones. Stevie Wonder la grabó para Talking book (1972) y Stevie la editó por primera vez en Live Alive.

Mary had a little lamb – 1985

Uno de sus primeros clásicos, transformado de la versión de Buddy Guy (1968). Acompañó sus primeros pasos y dejó una versión tremenda en el Live at Montreaux de 1985.

The sky is crying – 1985

Cómo no incluirla. Una de las canciones de Elmore James más recuperada en el mundo del blues desde que la editara en 1960; casi todos los grandes la han tocado alguna vez: Eric Clapton, Albert King, Johnny Winter o George Thorogood. Esta la grabó en 1985 y aparece en su póstumo The sky is crying.

Criminal world – 1983

David Bowie cayó encantado bajo la magia de Vaughan y decidió darle protagonismo en su álbum Let’s dance (1983). En él se recoge esta cover de Metro, editada seis años antes. La guitarra de Stevie y la voz de Bowie.

Tin Pan Alley – 1984

De mis favoritas. En su segundo largo Couldn’t stand the weather clavan y alargan este tema de Jimmy Wilson compuesto por Bob Geddins. El original se editó como single en 1953. En el vídeo la versión en directo con Johnny Copeland.

Let me love you baby – 1989

Y de pronto Willie Dixon. Para su último disco en estudio empaquetó este temazo en su propio estilo y de qué manera. La original data de 1961. A Stevie le gustaban los más clásicos.

I’m leaving you (commit a crime) – 1986

El que no podía faltar: Howling’ Wolf. Y con una canción que también intentaron The Rolling Stones o Kenny Wayne Shepherd. Wolf grabó dos versiones de este tema. Una editada en 1971 en el álbum London sessions y otra, grabada cinco años antes, que no vio la luz hasta 1979. Aquí, Vaughan en su Live Alive.

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