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Las bandas de Billy Sheehan

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Las bandas de Billy Sheehan

Uno de los bajistas más conocidos del hard rock, Sheehan ha paseado su arte por multitud de proyectos y discos a lo largo de los más de treinta y cinco años de carrera que lleva. Una de las facetas de este maestro de las cuatro cuerdas ha sido su pertenencia a varias bandas de renombre con las que compuso, grabó y giró a lo largo de los años.

Su primera experiencia profesional y, por tanto, su primera banda, se llamó Talas. En 1978 (nada menos) publicaron su primer largo, titulado como el grupo. Junto a Sheehan, a la guitarra estaba Dave Constantino y Paul Varga a la batería. La banda sufrió numerosos cambios los siguientes años motivados por la falta de éxito y la ambición de Billy. Publicaron dos álbumes más: Sink your teeth into that (82) y High speed on ice (83).

Talas – Shyboy

 

Sheehan conoció a David Lee Roth en los primeros ochenta cuando telonearon a Van Halen una treintena de shows a lo largo de Estados Unidos. Cuando Mr Gigolo decidió montárselo por su cuenta encontró a nuestro protagonista desesperado por la falta de oportunidades con su banda y aceptó la oferta para formar parte de la DLR band. A su lado, Steve Vai (guitarra) y Greg Bissonette (batería).

Con Ted Templeman a los mandos compusieron y publicaron Eat ‘em and smile en el verano de 1986, con temazos como Yankee Rose, Goin’ crazy o la propia Shyboy. El pelotazo comercial fue inmediato y Billy conoció el amor de las masas y el placer del dinero. Además, estamos hablando de uno de los mejores discos de los ochenta. Dos años después editaron Skyscraper, donde escuchamos Just like paradise o Damn good. Tras la grabación, Sheehan abandonó la banda (o fue expulsado, quien sabe).

David Lee Roth – Goin’ crazy

 

No perdió el tiempo y formó una superbanda al lado de Paul Gilbert (guitarra), Eric Martin (cantante) y Pat Torpey (batería). Consiguieron buenas ventas los siguientes años aunando calidad instrumental y un trabajo armónico fantástico. Debutaron en 1990 con el disco homónimo sin mucho éxito de ventas, aunque el mercado japonés les empujó a sacar un segundo intento un año después titulado Lean into it. Este sí que llamó la atención del mercado yanqui gracias sobre todo a la balada To be with you, que junto a temazos como Green tinted sixties mind o Alive and kickin dieron con la clave.

Mr. Big – Alive and kickin

 

Un par de años después y muchos kilómetros de gira nos regalaron el tremendo Bump ahead, lleno de poderosos cortes hard rock (Colorado bulldog, Temperamental) y baladas rompebragas (Promise her the moon, Wild world). En 1996 la historia de Mr. Big cambia cuando tras la edición del flojo Hey Man Paul Gilbert decide abandonar la banda. Si bien editaron dos largos más con Richie Kotzen a las seis cuerdas (el recomendable Get Over it en el 2000 y Actual size en 2001), rompieron la banda cuando Sheehan les ponía los cuernos con Steve Vai. La historia tuvo una segunda oportunidad a final de década, incluyendo la publicación de otro álbum, What if… diez años después.

Mr. Big – Wild world

 

Sheehan participó en otros proyectos más o menos estables, como la banda de rock experimental Niacin, el propio Steve Vai o con Terry Bozzio, así como una productiva carrera en solitario (Compression, Cosmic troubador).

Un tipo inquieto, maestro del tapping y el desarrollo del sonido rock del bajo. Un grande.

Billy Sheehan – Bass solo

Las bandas de Steve Vai

Steve Vai

Las bandas de Steve Vai

No hay duda: todos y todas conocemos a Steve Vai como el genial guitarrista que es, pero no todo el mundo conoce la obra de Vai como músico de grupo. En este artículo revisamos esa parte de su historia que abarca desde 1980 hasta 1994.

Su primera experiencia profesional se la dio ni más ni menos que Frank Zappa, con quien estuvo de manera continuada entre el 80 y el 82 (aunque siguió colaborando de forma ocasional varios años más). Con Zappa participó en álbumes como Tinsel town rebellion (en directo), You are what you is, Ship arriving too late to save a drowning witch (también en directo) o Them or us.

Frank Zappa – Black Napkins

Después de editar su primer álbum bajo su propio nombre, se enroló en la banda de Graham Bonnet, Alcatrazz, con quien grabó Disturbing the peace en 1985. Contiene muy buenos temas como God blessed video, Wire and wood o Stripper

Alcatrazz – God blessed video

 

Al finalizar la gira de Alcatrazz por Estados Unidos, Steve colaboró con Johnny Lydon (Sex Pistols) en su banda Public Image Limited grabando todas las guitarras de un disco que se tituló Compact disc (Album la versión LP y adivina cómo la versión casette).

Steve, sin embargo, no pudo rechazar la oferta de David Lee Roth para formar una de las bandas más consistentes del heavy rock ochentero al lado de Greg Bissonette  a la batería y el gran Billy Sheehan al bajo. Vai se hizo hiperfamoso de la noche a la mañana gracias a Eat ‘em and smile, donde encontramos temazos como Goin’ crazy, Yanquee rose o That’s life.

David Lee Roth – Goin’ crazy

Vai siempre se mostró orgulloso de este trabajo que le permitió dar el salto que necesitaba; él mismo lo considera uno de los mejores de la década. Hubo una continuación titulada Skyscraper que si bien no alcanzó el nivel del anterior contenía Damn good, Just like paradise o Stand up.

David Lee Roth – Just like paradise

Acabada la experiencia con David Lee Roth, otro David llamó a su puerta. Coverdale le reclutó para grabar las guitarras del álbum de 1989 Slip of the tongue de Whitesnake y realizar la gira posterior. Aunque Vai no guarda muy buenos recuerdos de aquella época, a nosotros nos dejó para siempre algunas interpretaciones geniales.

Whitesnake – Now you’re gone

La compañía de discos convenció a Steve para aprovechar su experiencia formando su propia banda: VAI. La aventura  acaba en 1994 tras dos años de trabajo y un disco en el mercado, Sex&Religion. Steve decide abandonar toda idea de formar una nueva banda o pertenecer a otra y desde entonces se ha preocupado por hacer música bajo su nombre o colaborar con quien le ha venido en gana.

VAI – Here&now

¿Volverá a formar otro supergrupo? Quien sabe…