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Michael Jackson en diez versiones (de rock y metal)

Reconocible en (casi) cualquier lugar del mundo, uno de los músicos más famoso, icónico, odiado y amado. Michael Jackson vivió la gloria mediática encaramándose en los hombros y las orejas de millones de personas. Sus canciones, sus vídeos y sus bailes se convirtieron en un referente del siglo pasado y su influencia perdura incluso hoy en día.

En apariencia alejado del mundo metalero y de melenas roqueras que por aquí nos gastamos, sucumbió en los ochenta a la influencia de las guitarras y las melodías propias del género colaborando con los músicos de Toto, con Eddie Van Halen o con Slash.

Y hoy nos atrevemos a rebuscar en el almacén ruidoso de nuestro cerebro (y un poco en el mundo virtual de ahí fuera) viajes casi interestelares desde el planeta Jacko al planeta Rockología. Y vaya si hemos encontrado auténticas joyas: las buenas canciones en manos y bocas de buenos músicos pueden cobrar infinitas vidas, transformarse como gusano en mariposa (o viceversa, que de eso también hemos hablado en las perores versiones).

Como siempre, dale al play.

Alien Ant Farm – Smooth criminal

Para su segundo álbum, titulado ANThology (2001), no se les ocurrió nada mejor que hacer esta increíble versión de uno de los singles más famosos de Jacko, parte del mega-éxito Bad (1987).

Jeff Scott Soto – Give in to me

Uno de los cantantes más activo y genial de los últimos años grabó a finales del 2016 esta cover como regalo para sus fans, editando un vídeo también. La original formó parte de Dangerous (1991).

Chest – Earth song

La magia del mundo virtual nos permite encontrar joyas ocultas como esta. La banda metalera Chest, de corta y poco fructífera vida, dejó una recreación de este corte que Jackson grabó para el álbum doble HIStory (1995). Los arreglos y la tensión del tema se trasladan a clave heavy.

Periphery – Black or white

Tras la muerte de Michael, la banda decidió lanzar como videosingle su pequeño homenaje. Eligieron una canción difícil para personalizar, por su línea melódica y rítmica característica, pero lo lograron. La original fue single de éxito en 1991 y formó parte de Dangerous.

Chuck Billy – Thriller

Con la voz del frontman de Testament, Chuck Billy, y las guitarras y la producción de Bob Kulick, abrió un extraño y metalero homenaje al Rey del Pop editado en el año 2013. Uno de los singles icónicos de Jackson, con aquel famoso vídeo a cargo de John Landis, lo escuchamos originalmente en el álbum homónimo de 1982.

Evanescence – Dirty Diana

En la voz de Amy Lee gana tensión esta composición fantástica que Jackson grabó para su álbum Bad (1987). Tuvo su correspondiente vídeo en 1988.

Saliva – They don’t care about us

En su décimo disco (Love, lies & therapy, 2016) llevaron una canción rítmica, sentida y reivindicativa a su propio terreno con un resultado más que curioso. La de Jackson aparece en HIStory (1995).

Chris Cornell – Billie Jean

La versatilidad de algunas canciones en manos de músicos extraordinarios nos lleva a esta recreación acústica de Chris Cornell (Soundgarden). Icono de sus directos, apareció en el álbum Carry on (2007). La original, uno de los singles más exitosos de Thriller (1982).

Xerath – Speed demon

Y para versión curiosa y rara, la de estos metaleros que durante las sesiones de su álbum II (2011) recrearon el que fuera décimo single de Bad (1987), aunque la canción acabó siendo editada como single para descarga a finales de año.

John 5 – Beat it

Y cerramos con un genio loco haciendo una versión de dos genios locos: el compositor y cantante Michael Jackson y el guitarrista Eddie Van Halen. Y una versión instrumental, nada menos. La de Jackson pertenece a Thriller (1982) y la de John aparece en God told me to (2012).

De regalo extra, una NO-versión de Luixy Toledo, un músico que afirma ser el verdadero compositor de la canción Thriller: cuenta haberla grabado en 1966 y que Jackson se la robó. Tras muchas cartas de los abogados del cantante estadounidense y un (supuesto) juicio, no se le reconoció la autoría. El caso es que se parecen mucho. Luixy afirma que conoció a Michael Jackson en el siglo X, en una reencarnación anterior, y que ha recibido una compensación económica.

Versiones extrañas, extrañas parejas.

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La inspiración de un músico, su gusto musical, tan propio, tan personal, a veces nos regala gratas sorpresas en forma de inspiración, cover o versión extraña. ¿Qué hace un metalero  clavando una canción melódica de los setenta? ¿Y unos punkarras arremangándose para cantar una balada gitana? ¿Y esos aguerridos deathmetaleros acogiéndose a las rimas del hair metal de cardados ochenteros? Muchas grandes canciones grabadas por distintas razones con una historia común: extrañas versiones, extraños compañeros de viaje.

Attaque 77 – Jeanette y José Luis Perales – Por qué te vas…

La canción original compuesta por un joven José Luis Perales la interpretó Jeanette en 1974 con poco éxito. Dos años más tarde alcanzó el número uno en Francia, Alemania y España como parte de la banda sonora de Cría cuervos (1976). Se calcula que ha vendido seis millones de copias. El propio autor la grabó en 1987.

Los argentinos Attaque 77, alejados de este rollo por edad y por estilo musical, la metieron en su coctelera particular en 1992 para el álbum Ángeles Caídos.

Disturbed – Simon & Garfunkel – The sound of silence

Originalmente compuesta como un número acústico, solo voces y guitarra, para su debut en 1964, fue reconstruida por el productor Tom Wilson y editada como single un año después, alcanzando el número uno en Estados Unidos. Paul Simon se inspiró en el asesinato de J. F. Kennedy. Su aparición en la película El graduado le dio una segunda vida y un nuevo éxito.

Y curiosamente cincuenta años después Disturbed consiguió entrar en las listas de ventas con su propia cover, arrastrada en lo emocional y arreglada a su rollo. Aparece en el álbum Immortalized de 2015. Por cierto, su quinto número uno consecutivo, algo que en nuestro rollo solo había conseguido Metallica.

Saxon – Christopher Cross – Ride like the wind

¿Qué hacen unos iconos del New Wave of British Heavy Metal como Saxon con una canción de soft rock? Christopher Cross la publicó en su álbum homónimo a finales de 1979, un disco que ganó el Grammy del año 1981 a los mismísmos Pink Floyd y su The wall, casi nada. La canción fue un éxito permaneciendo cuatro semanas en el segundo escalón de ventas, solo por detrás de Blondie.

Los británicos Saxon la grabaron para su álbum Destiny intentando mantener las ventas y el estrellato en una época en la que el heavy de principios de década había dejado de importar.

Medina Azahara – Las Grekas – Te estoy amando locamente

Las hermanas Muñoz, Carmela y Tina, Las Grekas, se montaron en 1974 un álbum lleno de eso que se llamó fusión y consiguieron gran éxito con canciones como esta, que alcanzó en su época en medio millón de copias vendidas y se mantuvo semanas en el top.

Para su álbum Origen y leyenda del 2009 los cordobeses Medina Azahara se marcaron una versión metalera (a su estilo) con la participación de la propia Carmela. Juzguen ustedes el resultado.

Children of Bodom – Poison – Talk dirty to me

¿No parece antinatural que una banda finlandesa emblema del death metal melódico elija una canción de un grupo de hair metal lleno de cardados y maquillaje para redondear la edición japonesa de un disco? Exactamente del Are you dead yet? de 2005.

Los californianos la grabaron para su disco debut Look what the cat dragged in de 1987 y la compañía lo editó como single. Como curiosidad, la cadena de música VH1 la incluyó entre las 40 mejores canciones de todos los tiempos. ¿Será por eso que la eligieron Children of Bodom?

Trivium – R.E.M. – Losing my religion

Igual de sorprendente encontrar a unos metaleros de pro como Trivium metiéndose en los pantalones de una banda de rock y pop como R.E.M. y con uno de los temas que les lanzaron a la popularidad allá por 1991. De hecho, se mantuvieron más de cien semanas en las listas de ventas a ambos lados del Atlántico con Out of time y singles como este hasta acaparar varios premios Grammy.

La banda metalera la incluyó como bonus en una de las múltiples ediciones de su disco de 2013 Vengeance falls, en concreto, cómo no, en Japón. ¿Qué les dan allí para regalarles siempre algo distinto?

Boikot – Junco – Hola mi amor

Pues llegan unos roqueros como Boikot y se meriendan una versión del primer éxito de Ricardo Gabarre, Junco, apodado el «mayor representante de la balada gitana» (en los años 80). La canción dio título, además, a su primer disco de 1986.

Boikot le dan un rollo ská al tema, con la participación del propio Junco, por cierto. La grabaron para la película Cuerpo de Élite de 2016.

Foo Fighters – Prince – Darling Nikki

Ya sabemos del eclectismo de Dave Grohl, pero rescatar un tema en el que Prince está masturbándose con una revista tiene su miga. Más aún cuando aparece en el álbum Purple rain de 1984, uno de los más vendidos de la Historia con cerca de 25 millones de copias certificadas. De hecho, aparece como la tercera «banda sonora» más vendida. Pero a quién le importa cuánto vende un disco.

Foo Fighters la arrastró a su mundo extraño y metalero, casi death desesperado, para acompañar al single Have it all de 2003. Una experiencia muy curiosa.

Reincidentes – Silvio Rodríguez – Playa Girón

Silvio Rodríguez viajó con la flota cubana de pesca unos meses, una experiencia vital que, entre otras, inspiró esta canción dedicada a los hombres que ganaban su vida día a día en estos barcos. La canción se dedica a los ocupantes de un buque con el nombre de «Playa Girón», sitio emblemático en Cuba. La letra no puede ser más comprometida: ¿Dónde están los límites de la realidad? ¿De lo aceptado? ¿Del sufrimiento? ¿Son estos pescadores peores? ¿Quién debe contar la verdad?

Reincidentes escogió esta canción que Silvio grabó en 1975 en su álbum de versiones America, publicado en 2008, rellenando los espacios acústicos y melifluos del tema de Silvio con una querencia rock muy interesante.

Alien Ant Farm – Michael Jackson – Smooth criminal 

¿Qué hace una banda emergente yanqui de principios de siglo homenajeando al rey del por? ¡Y en horas bajísimas por aquellas fechas! Pues fabricarse un hit, tal cual, la única canción del grupo que llamó significativamente la atención. Quizá surgió en una de estas conversaciones de altas horas ¿a que no hay albóndigas a grabar esto? Incluido en su ANThology del 2001. Una llamada de atención.

El polémico y fabuloso Michael Jackson compuso el tema para su obra Bad de 1987 acompañado con un excelente vídeo-clip. Por cierto, séptimo single de un disco que generó diez sencillos. La verdad es que AAF lo lleva a su rollo con mucho estilo.

Limp Bizkit – George Michael – Faith

Para su debut, la banda de Fred Dust se marcó una sorprendente reinvención de este superéxito de George Michael. El bueno de George, que se hizo de oro en 1987 con este single (y otros del álbum homónimo), declaró públicamente su bochorno y rechazo a la versión de Limp Bizkit.

Los bravos yanquis tuvieron el valor de sacarlo como sencillo en 1998, un año después de su grabación en el disco Three dollar bill, Y’all.

Avantasia – ABBA – Lay all your love on me 

Los suecos ABBA se han convertido en un recurso para roqueros de diverso pelaje a la hora de rescatar canciones. Tobias Sammet aprovechó el proyecto Lost in space dentro de su vorágine creativa para recuperar este tema y marcarse una cover muy a su estilo, con una producción redonda.

Lay all your love on me se grabó en 1980 para el álbum Super Trooper y salió el año siguiente como single de moderado éxito.

Hay muchas más, algunas terribles, otras adorables… ¿Cuál nos dejamos?