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Las bandas de Billy Sheehan

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Las bandas de Billy Sheehan

Uno de los bajistas más conocidos del hard rock, Sheehan ha paseado su arte por multitud de proyectos y discos a lo largo de los más de treinta y cinco años de carrera que lleva. Una de las facetas de este maestro de las cuatro cuerdas ha sido su pertenencia a varias bandas de renombre con las que compuso, grabó y giró a lo largo de los años.

Su primera experiencia profesional y, por tanto, su primera banda, se llamó Talas. En 1978 (nada menos) publicaron su primer largo, titulado como el grupo. Junto a Sheehan, a la guitarra estaba Dave Constantino y Paul Varga a la batería. La banda sufrió numerosos cambios los siguientes años motivados por la falta de éxito y la ambición de Billy. Publicaron dos álbumes más: Sink your teeth into that (82) y High speed on ice (83).

Talas – Shyboy

 

Sheehan conoció a David Lee Roth en los primeros ochenta cuando telonearon a Van Halen una treintena de shows a lo largo de Estados Unidos. Cuando Mr Gigolo decidió montárselo por su cuenta encontró a nuestro protagonista desesperado por la falta de oportunidades con su banda y aceptó la oferta para formar parte de la DLR band. A su lado, Steve Vai (guitarra) y Greg Bissonette (batería).

Con Ted Templeman a los mandos compusieron y publicaron Eat ‘em and smile en el verano de 1986, con temazos como Yankee Rose, Goin’ crazy o la propia Shyboy. El pelotazo comercial fue inmediato y Billy conoció el amor de las masas y el placer del dinero. Además, estamos hablando de uno de los mejores discos de los ochenta. Dos años después editaron Skyscraper, donde escuchamos Just like paradise o Damn good. Tras la grabación, Sheehan abandonó la banda (o fue expulsado, quien sabe).

David Lee Roth – Goin’ crazy

 

No perdió el tiempo y formó una superbanda al lado de Paul Gilbert (guitarra), Eric Martin (cantante) y Pat Torpey (batería). Consiguieron buenas ventas los siguientes años aunando calidad instrumental y un trabajo armónico fantástico. Debutaron en 1990 con el disco homónimo sin mucho éxito de ventas, aunque el mercado japonés les empujó a sacar un segundo intento un año después titulado Lean into it. Este sí que llamó la atención del mercado yanqui gracias sobre todo a la balada To be with you, que junto a temazos como Green tinted sixties mind o Alive and kickin dieron con la clave.

Mr. Big – Alive and kickin

 

Un par de años después y muchos kilómetros de gira nos regalaron el tremendo Bump ahead, lleno de poderosos cortes hard rock (Colorado bulldog, Temperamental) y baladas rompebragas (Promise her the moon, Wild world). En 1996 la historia de Mr. Big cambia cuando tras la edición del flojo Hey Man Paul Gilbert decide abandonar la banda. Si bien editaron dos largos más con Richie Kotzen a las seis cuerdas (el recomendable Get Over it en el 2000 y Actual size en 2001), rompieron la banda cuando Sheehan les ponía los cuernos con Steve Vai. La historia tuvo una segunda oportunidad a final de década, incluyendo la publicación de otro álbum, What if… diez años después.

Mr. Big – Wild world

 

Sheehan participó en otros proyectos más o menos estables, como la banda de rock experimental Niacin, el propio Steve Vai o con Terry Bozzio, así como una productiva carrera en solitario (Compression, Cosmic troubador).

Un tipo inquieto, maestro del tapping y el desarrollo del sonido rock del bajo. Un grande.

Billy Sheehan – Bass solo

Russ Ballard, compositor y cantante

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Russ Ballard – compositor y cantante

Russ Ballard  tiene un larguísimo currículo de composiciones exitosas que comenzó en la segunda mitad de los sesenta y consiguió sus primeros grandes éxitos con Argent. La banda, nacida de la unión del ex- Zombies Rod Argent (teclista) y varios miembros de The Roulettes (el propio Russ entre ellos), compaginaba la composición más progresiva y elaborada de  Rod con la más rock y comercial de Ballard. El grupo editó cinco álbumes entre 1970 y 1974, llevando numerosos singles a lo alto de las listas: Liar, Chained, God gave rock and roll to you (que versionearan KISS) o Hold your head up (de esta se encargaron Mr. Big)

Argent – God gave rock and roll to you

Mr. Big – Hold your head up

En 1974 Ballard comienza una carrera en solitario de segunda línea, poco sólida y sin mucho brillo, que combina con la composición para otros artistas. Consiguió meter una canción como solista en el Top 100 yanqui en 1980, On the rebound.

Russ Ballard – On the rebound

Afortunadamente para él muchas de sus composiciones fueron tocadas y reutilizadas por otros artistas con más éxito. KISS, Roger Daltrey, Rainbow, Ringo Starr, Samson, King Kobra, Uriah Heep, Magnum, Santana y un largo etcétera le mantuvieron de moda durante casi veinte años.

KISS – New York Groove

Roger Daltrey – Come and get your love

Bruce Dickinson – Riding with the angels

Magnum – Rockin’ chair

Su última aportación discográfica apareció en 2006 (el tipo tiene casi setenta años, ojo) con el título de Book of love. Por cierto, un álbum muy recomendable.

Russ Ballard – In my darkest hour

Pero, sin duda, los más famosos momentos Ballard nos los dieron las versiones que Rainbow hizo de sus temas: Since you’ve been gone (su composición más popular) y la fabulosa I surrender, con la que despedimos este homenaje a un tipo que debería estar con merecimiento en nuestra discoteca personal.

Rainbow – I surrender